膝盖疼痛可能是软骨磨损的后果,一旦开始磨损就没救了?日本「たけしのみんなの家庭の医学」邀请到日本千叶大学综合科学讲座特任副教授渡边淳也,说明软骨中的蛋白聚糖能减缓压力对软骨的冲击,并推荐1天3次10分钟走路法,改善膝盖血流、促进蛋白聚糖生成,达到减缓疼痛的效果。
膝盖痛和蛋白聚糖
退化性膝关节炎好发于50岁以上民众,在台湾患者人数超过百万,疼痛强烈者还须置换人工关节。退化性膝关节炎是膝盖软骨磨损所导致,为膝盖痛的成因之一,而软骨磨损的主因则在于年龄增长。
那幺该如何预防软骨磨损,减缓膝盖疼痛呢?日本千叶大学综合科学讲座特任副教授渡边淳也表示,增加膝盖软骨中的「蛋白聚糖〈proteoglycan〉」这种能够储水、减缓冲击的成分,正是可行的方法之一。
膝盖软骨中,有胶原蛋白和蛋白聚糖等成分,而蛋白聚糖功能为储存软骨中的水分。可将软骨想像成充满水分的海绵,当膝盖承受压力,蛋白聚糖所储存的水分会从软骨中释出,减缓冲击,反之蛋白聚糖减少,膝盖软骨就容易磨损。
符合3条件,蛋白聚糖易减少
「体重增加」「40岁以上」「女性」为软骨中蛋白聚糖减少的3大条件。膝盖承受体重3倍的重量,因此体重愈重,软骨愈易受伤。软骨疼痛会导致软骨的缓冲机能下降,不易吸收氧气和养分,难製造蛋白聚糖。
而40岁过后,软骨性质会渐渐改变,使蛋白聚糖不易製成,此外女性更年期雌激素减少,更会使软骨性质改变的机率提高为男性的2倍。渡边副教授指出,若以上3大条件中符合2项,即使尚未引发膝盖痛,软骨中的蛋白聚糖也可能正在减少,也就是说,40岁以上女性须特别注意。
1天3次10分钟走路法,增加蛋白聚糖
渡边副教授指出,增加蛋白聚糖的关键在于,膝盖弯曲伸直次数的多寡。较常弯曲伸直膝盖的人,流经膝盖的血流量多,送到膝盖的氧气也较多,藉此可活化膝盖的软骨细胞、促进蛋白聚糖生成。
而渡边副教授推荐、增加软骨蛋白聚糖的运动为1天3次10分钟走路法。藉由走路,增加膝盖血流量,促进蛋白聚糖製造。走路时尽量抬高大腿,大步行走,弯曲膝盖,更能提升效果。
实际测试,一位71岁女性,再经过2周每天3次10分钟走路后,从相当于80岁的蛋白聚糖数量,增加为相当于70岁的蛋白聚糖数量,膝痛也有所改善。


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