◎白恩拾(温哥华安提阿教会牧师)

经文:启示录十二章7-18节

马丁路德在1539年撰文指出,有七大特质构成教会:上帝的话语、受洗、圣餐、赦罪与捆绑的权柄,教牧职分,敬拜生活,还有──令人惊讶的第七项是:受苦的十字架,忍受试炼与邪恶的逼迫。路德解释说:藉着为基督受苦,我们与基督连结。受苦的十架,是七大圣礼之一,也是成圣原则。

受苦是教会的特质
这个讲法在今天坐满中产阶级信徒的教会,可能不受欢迎。信徒想从讲台上听到的是爱、祝福、医治、赦罪、兴盛的保证;一週复一週,人们不厌其烦想听这些信息。「受苦」?应该只是第三世界的讲题!

但是,使徒们一直强调的就是「受苦」是教会的特质、存活的属性。

当约翰看见龙从天上「被摔下来」,这表示此结果非牠所愿意。龙自此失去尊贵地位和能力。剩下的一点点力量,只用来逼迫基督徒。不过,基督徒不必惧怕,只需要知道摔到地上的龙是会使我们受苦,多加提防就好。约翰让我们认识天龙的身份和真面目:

龙就是「古蛇」(十二章9节):伊甸园中的坏角色,引诱没犯过罪的人类夫妻,背离上帝,失去上帝的同在。古蛇不是普通动物,是「魔鬼」(devil)。这个名字不是形容牠外型恐怖,而是指牠的行为恶毒:藉毁谤与指控,把两者分开。

龙还有个希伯来名字「撒但」( Satan)。意思是敌对者、控诉者。牠与基督的特性诚信真实,完全对立。牠是个不怀好意的语言操控专家,藉着精巧的话术,製造弦外之音,以话中有话误导人与人敌对,分裂。牠善用语言,製造不信任,製造语意错乱,使人误入歧途。

基督福音本质就是真理
面对这样一个语言操弄者,人或会被误诱,但还是可以脱离陷阱。约翰说得胜的解方是「羔羊的血」,与「自己所见证的道」。基督的福音本质就是真理:上帝爱世人,祂的儿子流血代人死──永恆有效的真理。还有,人接受福音大能,就能揭穿撒但欺骗的话术。谎言不可能持久,福音真理要照明谎言的本质。

任何一个软弱的基督徒,都可据此胜过龙。龙因此「知道自己的时候不多」(12节)──当上帝的儿子显现,龙的末日钟声就响起,开始倒数计时。龙「气愤愤地下到你们那裏去了」,以各种形式对基督徒迫害,有时严厉,有时讨喜。

美物领人走向捆绑和痛苦
英国护教学家鲁益师(C. S. Lewis)在其不朽的儿童文学名作《纳尼亚传奇》中,也提到龙的诡计。当男孩游斯特斯(Eustace)跟玩伴来到一个岛。顽皮的游斯特斯单独外出竟遇到暴风雨,到龙洞躲避,意外发现了宝藏。见猎心喜的他,把极多的宝石套在手腕,装在口袋意欲带走。

在避风雨中,他发睏睡着了。后因手臂戴满宝物肿痛醒来,却发现自己变成一条龙。他奋力要拔除令他疼痛的手镯,却无力拔下!游斯特斯急得大哭,向天空飞去。同伴们还误以为天龙出现,要与他大战。后来,一只狮子引导他到山上水井旁。狮子要他脱下龙皮。他就努力一层层脱,却无法脱完龙皮。

狮子要他躺下,亲自为他剥皮。当尖锐的爪子刺入龙身时,疼痛直穿他的心脏。最后,龙皮完全脱落, 他感到舒畅无比。游斯特斯跳进水井,竟还原成男孩。原来,拯救他的狮子,是宇宙之王的儿子。

鲁益师的故事,为这段经文作了有趣的注解。天龙对人最大的攻击,就是用美物吸引人,把人变成牠的同类。如果不成,牠就吐出洪水淹没人(启示录十二章15-16节)。那些看来像是宝的东西,其实带给人无限捆绑和痛苦。龙口的洪水,就是美丽的谎言和恶劣的逼迫。

裹住人类灵魂的「龙皮」
美国牧师爱尔(Stephen Eyre)在1980年代,出书反省美国文化中六样主要谎言。就像龙皮裹住人们的灵魂,我们若认识这六大特质,有助于屠龙成功:

1.物质主义(Materialism):
现代社会是建立在消费商品的基础上。商人不断创造缺乏感,刺激消费,以活络经济。看看我们手中的电子产品,机器,衣物装饰,我们误以为需要它们才能改善生活。

其实,许多「缺乏」是商人製造的感觉。我们依赖物质,更多用感官,导致属灵敏锐度越加麻木迟钝。过多的物质使我们在灵性领域,变得不讲理,不易领受。感官需求强烈,灵性需求浅薄,生活忧虑增多。

2.活动(Activism):
生活被活动佔满,活动给我们短暂的安全感,使人觉得没有浪费时间,我们是重要的人物。「我做故我在」,基督徒文化也充斥活动。然而,属基督的人是不会懒散不结果子,但也不会被活动佔满生活。活动过多,使人失去人性、忙碌,却不能结果子,灵性幼稚不成熟。

3.个人主义(Individualism):
我不依赖人,我靠自己,生命最大的目标是追求满足自己,追求自我成就。极端爱自己,成了生命的目标和内容。

4.妥协(Conformism):
渴望从人得着肯定与认同,我是别人眼中的我。当人没有在基督里的信心时,就得从别人得回自信与认同。怕跟别人不一样,努力讨世界的喜欢,使我们很难讨上帝喜悦。

从有形到无形的部分,基督徒急着要求取周遭人认同,我们改装了信仰中最重要的成分,以适应世界。

缺乏中单单仰望上帝供应
5.相对主义(Relativism):
每个人都不一样,你信什幺不重要,只要你有信仰就好。包容、多元文化,是至上标语;世间没有绝对真理,一切都是相对。我们被要求尊重差异性,但别人不必尊重我们跟他的差异性。所有的伦理道德价值都相对化,去中心化,演变成基督是多元中的一元。

6.世俗化(Secularism):
宗教是好的,但要放在对的位置──信仰不可跨出教堂。宗教不要干预社会或教育、政治。人们用基督的话「上帝的归上帝,凯撒的归凯撒」,来要求基督徒只能关在教堂围墙里谈宗教,认为世界是不属于基督的。

这六张龙皮,把基督徒包得紧紧的,很难脱落。这是今日龙的话术主战场,我们该如何面对?

「飞到旷野,到自己的地方,躲避那蛇……」(14节)。旷野,有高度属灵象徵含意。那是一个生活简单,有缺乏不见得满足,安静到单调乏味的地方;但在那里,人却看得见上帝。

教会需要到旷野躲避龙──在缺乏中单单仰望上帝的供应。教会在前三百多年受尽逼迫,许多人成为红色殉道者。君士坦丁大帝在313年使基督信仰合法化,逼迫减少,但教会开始向世俗妥协。从此,许多人进入旷野躲避龙,成为白色殉道士。

受苦,一直是使徒的教训,是正统教会存在的要素。人们在旷野躲避法老追杀,等着进迦南。旷野使教会保持圣洁,让教会继续做真正的教会。