◎白恩拾(温哥华安提阿教会牧师)

经文:启示录廿章1-10节

一个不再有撒但扰乱的世界,将是怎样样的世界?其纯洁、美好与和谐,今天的我们恐怕尚难以想像。所有的想像,只能建基在上帝的应许;但在信心里我们知道,那日必来临!龙不能永恆存在,牠的末日屈指可数。

龙无能力迷惑列国!
屠龙的任务,是大能天使的工作。启示录十二章曾提及龙从天被摔下,在地上尚能自由行动,迫害信仰群体,到廿章则说龙被捆住1000年。两章所讲的,其实是一件事、同一本质,层层深入。从十二章这面来看,撒但摔下,失去自由与尊荣,但仍可迷惑众人。从另一面来看(廿章),龙在实质上,已难迷惑列国,受限达1000年。令人困惑之处在于如何解释「1000年」这个数字?

我们曾在读第一章提及:认识「启示文学」乃解释启示录的第一原则。它使用象徵与符号,书中许多数字是象徵,「1000年」就是其一,那是指从基督在世传道开始,直到今日。

在这段漫长的日子里,撒但的能力大受限制,不能如从前那样任意迷惑人。但是,撒但仍可藉暴力或欺骗使人受伤害。然而,在基督福音所到之地,撒但势力就节节败退。上帝掌权,人心逐步转向福音,脱离龙的辖制。

廿章所描述的,就是在1000年基督藉教会在普世掌权的时期,从属灵的本质看,龙已经「不再迷惑列国」。让我们简单看一点世界史的演变:

基督藉教会在地上掌权
第一世纪的罗马帝国崇拜邱比特,但福音大大推进往前。到第四世纪,皇帝君士坦丁信耶稣受洗。接下来的欧洲,一个个国家民族接受福音。第七世纪(唐太宗贞观9年)福音传入中国,兴盛200年。当时有十个省、一百个城市有教会,唐玄宗也来参加礼拜,听福音。

到了1583年(明神宗万曆11年),义大利宣教士利玛窦把福音带入中国,也把天文曆法引进。他传福音给徐光启,此人官拜礼部尚书,后全家族信耶稣受洗。徐光启跟随利玛窦修改曆法,帮助农民準确预测农事。但是到了清朝中期,基督教又被拒于中国大门之外。

后来,25岁的英国人马礼逊于1807年来到中国,传道廿多年只遇十人受洗。今天,中国基督徒人口激增。有学者估计,到2030年中国可能成为全世界基督徒人口最大国。

任何人只要愿意,都可经验到基督的大能,脱离罪恶綑绑,撒但无力迷惑人。2014年以来,超过三千五百名中东穆斯林难民,在德国受洗归向基督。他们失去家园,却因祸得福,得着永生。约翰的预言真实準确:龙无力迷惑列国!

基督藉教会在地上掌权,人就能经验到复活大能。那些为上帝的道被杀之人,和不拜兽像的基督徒,灵魂都经验到「复活」──这是「头一次的复活」。那当然是指灵性的复活──活在上帝面前,成为圣洁的祭司。保罗也持相同看法:人在受洗中与基督同死,之后与他同活(罗马书第六章1-14节)。成为祭司,工作就是献祭、代求和祷告。基督徒活在世上,不用武力,但藉着祷告与基督一起统管世局──朝上帝旨意的方向进行。

不是所有人都体验到复活的权能,许多人在罪中死去。当基督带来最后审判,所有人要复活,起来面对审判。约翰更早前就听见基督这样预言:「时候将到,…死人要听见上帝儿子的声音,听见的人就要活了。 …凡在坟墓裏的,都要听见他的声音,并且要出来:行善的,复活得生;作恶的,复活定罪。」(约翰福音五章25-29节)

约翰很清楚终末的顺序:受苦殉道者,与地上的基督徒,在灵里「第一次复活」,与基督同作王,等待天国降临。当基督再临,死去的圣徒要经验「第二次复活」,与所有不信者一起活过来面对大审判。他们或者得生命,进入一个没有龙搅扰的世界;或者被定罪,接受「第二次的死」,与上帝永远隔绝。

混乱的末世是古蛇困兽之斗
龙呢?当一千年接近完结时,撒但从被拘禁的监牢「被释放」,人们将经历非常混乱的末世现象。为什幺好不容易才抓住的龙,又把牠放了?这是「启示文学」特殊体裁──「异象」,以独有、类似动画片的夸张与强调表达。从属灵实质来看,撒但是在无底坑受到限制;但从人见到的现象说,龙做最后的困兽之争反扑,像「暂时释放」。牠竭尽所能,大力攻击信仰群体,使基督徒来到黑暗时期。

从十六章哈米吉多顿的聚集,到十九章与白马骑士对决,或廿章以歌革与玛各之名聚集。龙在历史各阶段,一再招兵买马、攻击上帝的儿女。

约翰再连结到以西结的异象(卅八至卅九章),龙的军团在围困以色列。但这不是指字面上的以色列国,而是指新约基督徒群体,「圣徒的营与蒙爱的城」──教会,将承受历史终结前,龙最后、最猛烈、最全面的攻击。从常见的限制敬拜活动,或兴起极端组织暴力围攻,到文化、教育、娱乐、司法、商业等文明和制度化的攻击。

教会当前在全地受逼迫的情况,确实年年加剧,各处升高。2015年才被打开大门事工(Open Doors)宣布:是近代基督徒受暴力攻击最多的一年。到2016年上半,印度基督徒受迫害案例就超过往年。2015年二月,21名埃及基督徒被伊斯兰国(ISIS)集体处决,血染红海,震惊全球。土耳其三位信奉伊斯兰教,后改信基督的基督徒,在工作地方惨遭杀害。

上帝给爱祂之人信实承诺
教会受逼迫的情况在西方世界,也很严重:墨西哥南方福音派基督徒因信仰受迫害已几十年,到2016年才有美国国会议员联名呼吁墨西哥政府,正视宗教迫害。美国阿拉巴马州大法官罗伊‧摩尔(Roy Moore),因拒承认联邦法院同性婚姻合法的裁决而遭停职。

美国自由软体社群Mozilla前执行长Brendan Eich,因捐助一千美元支持反对同性婚姻的团体,被同事扫出火狐浏览器公司。温哥华一所加拿大最大的圣公会,也是着名神学家巴刻所在的教会,因拒绝总会的同性婚姻政策,牧师被总会吊销执照,教堂被没收,会众被迫迁出自建的教堂。另有亚伯达省一位牧师,公开反同性婚姻,被加拿大政府重重罚款,把钱交给多伦多同志团体。该同志团体却很明理,为维护牧师的言论自由,把钱退还给牧师。

基督徒在职场,依信仰良心说话而被告、失去工作、被罚钱,比比皆是。撒但「围住圣徒的营与蒙爱的城」,从过去到今天从不间断,现在更加剧。不单在集权国家或穆斯林社会,连西方基督教背景国家,都越来越严重。

但这一切都将结束,上帝要终结古蛇伴随人类,迷惑人的漫长历史。撒但要被扔进火湖,再也见不到我们。那是上帝给爱祂之人,信实的承诺。

历史结束前,世界会有混乱,更难生存。但基督得胜的结局业已写定,祂必带领跟随祂的人,进入有上帝、没撒但,没罪恶的新世界。那是我们的祷告!